第六节 建文失踪,朱棣称帝

洪武二十五年四月,年仅38岁的皇太子朱标英年早逝。九月,朱元璋立朱允炆为皇太孙。洪武三十一年,开国皇帝朱元璋病
逝,遗诏命皇太孙朱允炆继位,为建文帝。建文帝在位仅4年,以后,被他的叔叔朱棣夺去了皇位。但人们认为,朱允炆虽丢失了皇位,但并未失去民心,这是什么
原因呢?
洪武年间,经过太祖朱元璋的整治,当时国家统一,经济得到了恢复和发展。然而由于朱元璋生性多疑好杀,屡兴大狱,动辄杀戮,政治气氛非常紧张,文武大臣人人自危。
建文帝对局势有着深刻的认识,因此继位伊始,就着手改革,改变了太祖朱元璋的一些弊政,史称建文新政。
建文帝有意结束其祖父尚武的政风,大力加强文官在国家政事中的作用。初登大宝之时,他自己确定新年号为建文,与乃祖父洪武刚好形成鲜明的对照,
从中可见建文帝治国方略的改变。他还立即将六部尚书升为正一品,大开科举考试,并下诏要求荐举优通文学之士,授之官职。
明太祖朱元璋
以严刑峻法驾驭臣下,这在历史上是出了名的。建文帝早已意识到太祖用刑过猛,登基后力图改变这种情况,力求宽刑省狱。朱元璋当时乱用重典,屡兴大狱,杀的
人很多;还使用了许多恐怖的刑罚,如抽筋、剥皮、阉剖、凌迟等。建文帝一改明太祖的严酷,崇尚礼教,认为齐民以刑不若以礼,用刑尽量宽大。
建文帝即位仅一个多月,下诏全国行宽政、平反冤狱。洪武时期的一些冤假错案得到了纠正,一批无辜的官吏得以恢复自由,被发配远方的人也得以回到家乡。据记载,建文朝监狱里的罪犯比洪武朝减少了三分之二。
建文元年正月,建文帝令减轻江浙地区的田赋,力求减轻赋税。明初以来,江浙地区的田赋明显重于其他地方,这是因为朱元璋憎恨江浙地区的缙绅当年依附张士诚而采取的惩治措施。
由于建文帝大力改革,改变了太祖一些弊政,推行建文新政。这种情况下,文人获得了比以前更高的政治地位。建文帝身边几个被委以重任的大臣也是饱读诗
书的才子。兵部尚书齐泰,洪武十七年应天府乡试第一,次年进士。太常寺卿兼翰林学士黄子澄,洪武十八年会试第一,与齐泰同
榜。翰林侍讲方孝孺是建文帝身边的主要谋士,幼时就以聪敏机警著称,后师从当代名儒宋濂,诗文为时人所推崇。正是因为建文帝所依赖的大臣多为这样的文人,
所以人称新朝廷为秀才朝廷。
建文帝儒雅好文,日与方孝孺辈论周官法度,想恢复二帝三王之治。臣下有什么想法,都可以大胆向他
提出来,用不着像洪武时那样战战兢兢。这使得士大夫们觉得遇上了开明的好皇帝。再加上中国封建社会的正统观念,觉得建文帝是明太祖的合法继承人,自己要忠
于建文帝。直到明成祖夺得帝位,许多建文旧臣仍抗节不屈,就像方孝孺那样视死如归,其主要原因就在于此。
正因为如此,后来,建文帝失去了皇位,但没有失去民心。这不仅在方孝孺、铁铉等人身上得到了体现,其他的一些人,甚至一些普通士卒都认为,明成祖夺位属于篡逆。
明成祖即位时。刘基的次子刘璨在家为民。召他进京,他称疾不去。后来他被强行召到京师,见了明成祖不是称陛下,而是仍称殿下。尤其令明成祖恼火的是,刘琮居然当廷说:殿下百世后,逃不得一‘篡’字。明成祖大怒,将他下到狱中,后他于狱中自杀。
刘琮的话代表了相当一批人的态度,他们对建文帝抱着一片忠心。斥明成祖为篡,这是他最忌讳的。
曾风韶在建文时任监察御史,明成祖即位后,召他仍任原官,他拒不赴任。成祖又召他任侍郎,他知道不可免,遂自杀。他用血写在衣襟上的绝命词是:予生庐陵忠节之邦,素负刚梗之肠。读书登进士第,仕宦至绣衣郎。慨一死之得宜,可以含笑于地下,而不愧吾文天祥。
有些人死得颇具神话色彩,例如建文时的礼部右侍郎黄观,被列为文职奸臣第六,后于罗刹矶投河死。其妻翁氏亦投水死,死前呕血石上,成小影,一到阴雨天气就可以看到,人称翁夫人血影石。影呈人形,有愁惨状,后被僧人移入寺中,直至清前期此石尚在。
一些普通士卒也对建文帝忠心耿耿。无锡人储福原是燕山卫士卒,因不愿为明成祖效劳,在靖难之役结束前就逃跑了。明成祖即位后,下诏命逃卒入伍,储福被调往云南。储福仰天哭曰:‘吾虽一介贱卒,亦不为叛逆之臣。’在舟中,日夜泣不止,竟不食而死。
昆山人龚翊从18岁起就当金川门守卒。燕军由金川门进入南京,他放声大哭,遂外逃隐居。宣德年间,著名的清官周忱两次推荐他为学官,他推辞不就,说道:龚)翊仕无害于义,恐负往日城门一恸耳。竟隐居终身,人们私谥他为安节先生。
这两个普通土卒大概都没有读过书。他们对建文帝居然也那么忠心,表现得那么大义凛然,足可看出建文帝并没有失去民心。
那么,让人如此忠心的建文帝,为什么会失败呢?失败的原因是什么呢?
建文元年七月,燕王朱棣拉开了长达四年的叔侄战争,史称靖难之役。靖难一,就是削平祸乱的意思。建文帝原本以为自己已经准备好了天罗地网,擒拿朱棣
只是早晚的事,但他明显低估了燕王的能力。战争开始之前,建文帝以防边为名,调走了燕王的护卫士兵,宋忠统兵3万驻军开平,另在山海关、临清皆有军队协
防,将燕王紧紧包围起来。只是建文帝没有想到,朱棣有统兵作战的经验,临危不乱,先后荡平了周围的军队。
建文三年十二月,燕王朱棣反守为攻,率军直趋南京。六月十三日,李景隆和谷王打开金川门出降,朱棣取得了靖难之役的最终胜利。
应该说,建文帝在位的4年,所积极推行的政策基本上是正确的,那又为何以失败而告终呢?从建文帝方面来看,他的失败主要有以下三方面的原因:
第一,建文帝策略连连失误。
这与他削藩策略失误有直接关系。他一直视燕王朱棣为最大的威胁,然而他并没有果断地直指燕王而是先削了其他五藩,给了朱棣充分的准备时间。

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